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La solitude peut réellement blesser votre cœur, selon une étude

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La solitude et le chagrin sont sans aucun doute liés - mais selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of the American Heart Association, être seul peut provoquer bien plus qu'une simple réponse émotionnelle. Ces résultats suggèrent qu'éviter la solitude en cas d'insuffisance cardiaque peut en fait vous sauver la vie.

Les chercheurs ont interrogé 1 681 patients qui avaient reçu un diagnostic d'insuffisance cardiaque. Environ 6 pour cent de ces patients ont signalé des sentiments intenses d'isolement social. Comparé au groupe présentant des niveaux d'isolement social inférieurs, le groupe de patients seuls était 3,7 fois plus susceptible de mourir, 1,7 fois plus susceptible d'être hospitalisé et 1,6 fois plus susceptible de se rendre aux urgences.

"Notre étude a révélé que le sentiment de solitude ou d'isolement d'un patient peut contribuer à un mauvais pronostic de l'insuffisance cardiaque", a déclaré l'auteur principal de l'étude, Lila Rutten, Ph.D, à l'American Heart Association.

Plus de 6 millions de personnes aux États-Unis vivent avec une insuffisance cardiaque ; chaque année, plus de 960 000 nouveaux cas sont diagnostiqués. Selon cette nouvelle étude, environ un quart des patients atteints d'insuffisance cardiaque présentent des niveaux modérés à élevés d'isolement social perçu. Même des niveaux modérés d'isolement social ont entraîné un plus grand nombre de visites chez le médecin ambulatoire, ce qui implique un plus grand problème de santé.

Ce n’est pas la première étude qui lie la solitude à de sombres résultats pour la santé. Selon l'étude sur la solitude de l'American Association of Retired Persons (AARP), environ 42,6 millions d'adultes de plus de 45 ans aux États-Unis souffrent de solitude chronique.

La solitude et l'isolement social pourraient en fait poser un plus grand risque pour la santé que l'obésité en Amérique, selon une étude présentée par l'American Psychological Association (APA) en 2017 – et leur impact devrait augmenter dans les années à venir. Julianne Holt-Lunstad, Ph.D, a présenté cette recherche, déclarant dans un communiqué : "De nombreux pays dans le monde suggèrent maintenant que nous sommes confrontés à une" épidémie de solitude ". Être connecté aux autres socialement est largement considéré comme un besoin humain fondamental - crucial pour à la fois bien-être et survie.

"Selon les recherches de Holt-Lunstad, la solitude est un problème aussi grave, sinon plus grave, que fumer et boire", a déclaré un représentant de l'APA au Daily Meal.

Mais cette nouvelle étude a laissé de bonnes nouvelles - selon leurs recherches, la méthode relativement simple qu'ils utilisaient pour mesurer l'isolement social chez les patients a donné des résultats précis et pourrait être rapidement adoptée dans la pratique clinique. Avec un bref dépistage, les chercheurs espèrent offrir une opportunité d'intervention précoce.

"Cette étude suggère qu'il peut être important de se renseigner sur les sentiments d'isolement et de solitude des patients ou d'utiliser un outil de dépistage formel", a déclaré Gregg C. Fonarow, MD, co-chef de la cardiologie clinique à la division de cardiologie de l'UCLA. Repas. « Des mesures pour réduire l'isolement, telles que l'adhésion à des groupes de soutien communautaire ou de patients atteints d'insuffisance cardiaque, ainsi que d'autres stratégies personnalisées, peuvent être utiles. »

Grâce à ces ressources, les médecins seront en mesure d'identifier et de traiter les patients qui pourraient bénéficier de plus de liens sociaux et, au lieu des effets négatifs de la solitude, de les aider à ressentir certains des effets incroyables du bonheur sur la santé.


Pourquoi vous devriez considérer la solitude comme une maladie chronique

Se sentir isolé ou rejeté peut affecter votre santé, mais il y a des choses que vous pouvez faire à ce sujet.

La solitude est une épidémie invisible qui touche 60 millions d'Américains. Tout le monde se sent parfois seul dans sa vie, mais la solitude chronique pose un risque grave pour la santé. De nouvelles recherches suggèrent que la solitude et l'isolement social sont autant une menace pour votre santé que l'obésité. Comme le dit Richard Lang, MD, président de médecine préventive à la Cleveland Clinic dans l'Ohio, les gens doivent s'occuper de la solitude « de la même manière qu'ils le feraient pour leur régime alimentaire, leurs exercices ou la quantité de sommeil qu'ils dorment ».

Selon John Cacioppo, neuroscientifique social de l'Université de Chicago, les effets de l'isolement social ou du rejet sont aussi réels que la soif, la faim ou la douleur. «Pour une espèce sociale, être à la limite du périmètre social, c'est être dans une position dangereuse», explique Cacioppo, co-auteur de Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. "Le cerveau entre dans un état d'auto-conservation qui entraîne de nombreux effets indésirables."

Lorsque votre cerveau est en état d'alerte élevé, votre corps réagit en conséquence. Les niveaux matinaux de cortisol, l'hormone du stress, augmentent parce que vous vous préparez pour une autre journée stressante. "Nous obtenons un cycle diurne plus plat dans ce cortisol, ce qui signifie qu'il ne s'éteint pas autant la nuit", explique Cacioppo. En conséquence, le sommeil est plus susceptible d'être interrompu par des micro-réveils.

Les recherches de Cacioppo suggèrent que la solitude modifie en fait les expressions des gènes, ou "quels gènes sont activés et désactivés de manière à aider à préparer le corps aux agressions, mais qui augmentent également le stress et le vieillissement du corps". Des études animales ont montré que l'isolement social modifie les niveaux de dopamine, un neurotransmetteur qui détermine le comportement impulsif.

La combinaison d'effets toxiques peut altérer les performances cognitives, compromettre le système immunitaire et augmenter le risque de maladies vasculaires, inflammatoires et cardiaques. Des études montrent que la solitude augmente le risque de décès prématuré de 45 % et le risque de développer une démence plus tard dans la vie de 64 %. D'un autre côté, les personnes qui ont des liens étroits avec leur famille et leurs amis courent jusqu'à 50 % moins de risques de mourir sur une période donnée que celles qui ont moins de liens sociaux.

Une étude présentée lors de la conférence internationale de l'Association Alzheimer du mois dernier à Washington, D.C., a révélé que la solitude est associée à un déclin cognitif accéléré chez les personnes âgées. Des chercheurs du Brigham and Women's Hospital et de la Harvard Medical School ont rapporté que les personnes les plus seules de l'étude ont connu un déclin cognitif à un taux environ 20 % plus rapide sur une période de 12 ans que les personnes qui ne se sentaient pas seules.

Des recherches de l'Université Brigham Young publiées plus tôt cette année suggèrent que le risque pour la santé associé à la solitude ou à l'isolement social est « comparable à des facteurs de risque bien établis » tels que l'obésité, la toxicomanie, les blessures et la violence, et la qualité de l'environnement. "À la lumière des preuves croissantes que l'isolement social et la solitude augmentent dans la société, il semble prudent d'ajouter l'isolement social et la solitude aux listes de problèmes de santé publique", selon les auteurs de l'étude.

Il n'y a rien d'inhabituel à se sentir seul. « Il est parfaitement courant que les gens vivent la solitude lorsque leurs réseaux sociaux changent, comme aller à l'université ou déménager dans une nouvelle ville », explique Harry Reis, professeur de psychologie à l'Université de Rochester. Le décès d'un être cher ou la discorde conjugale peuvent également déclencher un sentiment d'isolement. Mais il y a une différence entre la solitude temporaire « d'état » et la « caractère » chronique.

« Beaucoup de patients que nous voyons ont eu une solitude situationnelle qui devient chronique. Ils ont été incapables de se reconstruire après une perte, un déménagement ou une retraite », explique le psychiatre Richard S. Schwartz, MD, co-auteur de The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. "L'une des façons dont la solitude situationnelle peut devenir chronique est précisément à cause de la honte que nous ressentons à propos de notre solitude - le sentiment que nous avons d'être un perdant."

"Il y a une notion selon laquelle les personnes seules font quelque chose de mal", explique l'auteur Emily White, qui a relaté sa propre expérience dans Lonely: Learning to Live with Solitude. « Manque de compétences sociales… manque d'intelligence… moins athlétique. Des notions que nous n’apportons pas à d’autres conditions psychologiques similaires comme la dépression.

Se sentir seul n'est pas la même chose qu'être seul. "Pour certaines personnes, même si elles ont ce qui ressemble à un monde social à l'extérieur, leur expérience interne est la solitude", explique Nadine Kaslow, PhD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Emory et psychologue en chef de Grady Health System, tous deux à Atlanta.

Reis croit que la solitude est enracinée dans la qualité des relations d'une personne. "C'est un manque de ce que nous appelons l'interaction intime... des interactions significatives où les gens se connectent vraiment avec l'autre personne", dit-il.

Alors que doit faire une personne seule ?

D'abord, reconnaître la solitude. La solitude est souvent assimilée au fait d'être un perdant, « en tenant un grand L au-dessus de votre tête », explique Cacioppo. Les gens ont tendance à nier ou à cacher leur solitude, auquel cas elle risque de s'aggraver.

Seconde, comprendre ce que la solitude fait à votre esprit et à votre corps. « À moins que vous ne compreniez les complexités psychologiques de la solitude, vous ne comprendrez pas ce que vous faites », dit White.

Troisième, répondre. "L'idée est de se reconnecter en toute sécurité", explique Cacioppo. Les médias sociaux ne remplacent pas le contact en face à face, mais "c'est mieux que rien". White a découvert que ses propres sentiments de solitude ont commencé à changer lorsqu'elle s'est inscrite dans une ligue de basket-ball féminin. "J'étais nerveux. J'étais gêné. Mais je me suis forcée à le faire », dit-elle.

Un thérapeute peut vous aider, surtout si la solitude s'accompagne de sentiments d'anxiété ou de dépression. «La solitude favorise le secret et la méfiance», dit White. « Si vous trouvez quelqu'un en dehors de votre cercle social… vous pouvez parler très ouvertement. »

Si vous connaissez quelqu'un qui se sent seul et que vous souhaitez l'aider, voici quelques suggestions de White :

  • N'écrivez pas. Utilisez le téléphone.
  • Si vous laissez un message et ne recevez pas de retour d'appel, rappelez-le.
  • Organisez quelque chose de discret, comme une promenade. Gardez la température émotionnelle basse.
  • Ne diminuez pas ce que la personne seule traverse.
  • Reconnaissez que vous devrez peut-être faire plus de travail pour obtenir le même niveau de réponse que vous obtiendriez d'un autre ami.

De simples actes d'interaction sociale peuvent faire une grande différence. Alors la prochaine fois, dites simplement « bonjour » au voisin que vous croisez sur le chemin du travail, à la sœur que vous n'avez pas appelée depuis des semaines ou au collègue à qui vous parlez rarement près de la machine à café.

"Si [une personne solitaire] est capable de se faire un ami de plus, la solitude commence à diminuer", déclare Jacqueline Olds, MD, co-auteur de The Lonely American. "Toutes sortes de choses effrayantes deviennent possibles lorsque vous avez un ami avec qui les faire."


Pourquoi vous devriez considérer la solitude comme une maladie chronique

Se sentir isolé ou rejeté peut affecter votre santé, mais il y a des choses que vous pouvez faire à ce sujet.

La solitude est une épidémie invisible qui touche 60 millions d'Américains. Tout le monde se sent parfois seul dans sa vie, mais la solitude chronique pose un risque grave pour la santé. De nouvelles recherches suggèrent que la solitude et l'isolement social sont autant une menace pour votre santé que l'obésité. Comme le dit Richard Lang, MD, président de médecine préventive à la Cleveland Clinic dans l'Ohio, les gens doivent s'occuper de la solitude « de la même manière qu'ils le feraient pour leur régime alimentaire, leurs exercices ou la quantité de sommeil qu'ils dorment ».

Selon John Cacioppo, neuroscientifique social de l'Université de Chicago, les effets de l'isolement social ou du rejet sont aussi réels que la soif, la faim ou la douleur. «Pour une espèce sociale, être à la limite du périmètre social, c'est être dans une position dangereuse», explique Cacioppo, co-auteur de Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. "Le cerveau entre dans un état d'auto-conservation qui entraîne de nombreux effets indésirables."

Lorsque votre cerveau est en état d'alerte élevé, votre corps réagit en conséquence. Les niveaux matinaux de cortisol, l'hormone du stress, augmentent parce que vous vous préparez pour une autre journée stressante. "Nous obtenons un cycle diurne plus plat dans ce cortisol, ce qui signifie qu'il ne s'éteint pas autant la nuit", explique Cacioppo. En conséquence, le sommeil est plus susceptible d'être interrompu par des micro-réveils.

Les recherches de Cacioppo suggèrent que la solitude modifie en fait les expressions des gènes, ou "quels gènes sont activés et désactivés de manière à aider à préparer le corps aux agressions, mais qui augmentent également le stress et le vieillissement du corps". Des études animales ont montré que l'isolement social modifie les niveaux de dopamine, un neurotransmetteur qui détermine le comportement impulsif.

La combinaison d'effets toxiques peut altérer les performances cognitives, compromettre le système immunitaire et augmenter le risque de maladies vasculaires, inflammatoires et cardiaques. Des études montrent que la solitude augmente le risque de décès prématuré de 45 % et le risque de développer une démence plus tard dans la vie de 64 %. D'un autre côté, les personnes qui ont des liens étroits avec leur famille et leurs amis courent jusqu'à 50 % moins de risques de mourir sur une période donnée que celles qui ont moins de liens sociaux.

Une étude présentée lors de la conférence internationale de l'Association Alzheimer du mois dernier à Washington, D.C., a révélé que la solitude est associée à un déclin cognitif accéléré chez les personnes âgées. Des chercheurs du Brigham and Women's Hospital et de la Harvard Medical School ont rapporté que les personnes les plus seules de l'étude ont connu un déclin cognitif à un taux environ 20 % plus rapide sur une période de 12 ans que les personnes qui ne se sentaient pas seules.

Des recherches de l'Université Brigham Young publiées plus tôt cette année suggèrent que le risque pour la santé associé à la solitude ou à l'isolement social est « comparable à des facteurs de risque bien établis » tels que l'obésité, la toxicomanie, les blessures et la violence, et la qualité de l'environnement. "À la lumière des preuves croissantes que l'isolement social et la solitude augmentent dans la société, il semble prudent d'ajouter l'isolement social et la solitude aux listes de problèmes de santé publique", selon les auteurs de l'étude.

Il n'y a rien d'inhabituel à se sentir seul. « Il est parfaitement courant que les gens vivent la solitude lorsque leurs réseaux sociaux changent, comme aller à l'université ou déménager dans une nouvelle ville », explique Harry Reis, professeur de psychologie à l'Université de Rochester. Le décès d'un être cher ou la discorde conjugale peuvent également déclencher un sentiment d'isolement. Mais il y a une différence entre la solitude temporaire « d'état » et la « caractère » chronique.

« Beaucoup de patients que nous voyons ont eu une solitude situationnelle qui devient chronique. Ils ont été incapables de se reconstruire après une perte, un déménagement ou une retraite », explique le psychiatre Richard S. Schwartz, MD, co-auteur de The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. "L'une des façons dont la solitude situationnelle peut devenir chronique est précisément à cause de la honte que nous ressentons à propos de notre solitude - le sentiment que nous avons d'être un perdant."

"Il y a une notion selon laquelle les personnes seules font quelque chose de mal", explique l'auteur Emily White, qui a relaté sa propre expérience dans Lonely: Learning to Live with Solitude. « Manque de compétences sociales… manque d'intelligence… moins athlétique. Des notions que nous n’apportons pas à d’autres conditions psychologiques similaires comme la dépression.

Se sentir seul n'est pas la même chose qu'être seul. "Pour certaines personnes, même si elles ont ce qui ressemble à un monde social à l'extérieur, leur expérience interne est la solitude", explique Nadine Kaslow, PhD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Emory et psychologue en chef de Grady Health System, tous deux à Atlanta.

Reis croit que la solitude est enracinée dans la qualité des relations d'une personne. "C'est un manque de ce que nous appelons l'interaction intime... des interactions significatives où les gens se connectent vraiment avec l'autre personne", dit-il.

Alors, que doit faire une personne seule ?

D'abord, reconnaître la solitude. La solitude est souvent assimilée au fait d'être un perdant, « en tenant un grand L au-dessus de votre tête », explique Cacioppo. Les gens ont tendance à nier ou à cacher leur solitude, auquel cas elle risque de s'aggraver.

Seconde, comprendre ce que la solitude fait à votre esprit et à votre corps. « À moins que vous ne compreniez les complexités psychologiques de la solitude, vous ne comprendrez pas ce que vous faites », dit White.

Troisième, répondre. "L'idée est de se reconnecter en toute sécurité", explique Cacioppo. Les médias sociaux ne remplacent pas le contact en face à face, mais "c'est mieux que rien". White a découvert que ses propres sentiments de solitude ont commencé à changer lorsqu'elle s'est inscrite dans une ligue de basket-ball féminin. "J'étais nerveux. J'étais gêné. Mais je me suis forcée à le faire », dit-elle.

Un thérapeute peut vous aider, surtout si la solitude s'accompagne de sentiments d'anxiété ou de dépression. «La solitude favorise le secret et la méfiance», dit White. « Si vous trouvez quelqu'un en dehors de votre cercle social… vous pouvez parler très ouvertement. »

Si vous connaissez quelqu'un qui se sent seul et que vous souhaitez l'aider, voici quelques suggestions de White :

  • N'écrivez pas. Utilisez le téléphone.
  • Si vous laissez un message et ne recevez pas de retour d'appel, rappelez-le.
  • Organisez quelque chose de discret, comme une promenade. Gardez la température émotionnelle basse.
  • Ne diminuez pas ce que la personne seule traverse.
  • Reconnaissez que vous devrez peut-être faire plus de travail pour obtenir le même niveau de réponse que vous obtiendriez d'un autre ami.

De simples actes d'interaction sociale peuvent faire une grande différence. Alors la prochaine fois, dites simplement « bonjour » au voisin que vous croisez sur le chemin du travail, à la sœur que vous n'avez pas appelée depuis des semaines ou au collègue à qui vous parlez rarement près de la machine à café.

"Si [une personne solitaire] est capable de se faire un ami de plus, la solitude commence à diminuer", déclare Jacqueline Olds, MD, co-auteur de The Lonely American. "Toutes sortes de choses effrayantes deviennent possibles lorsque vous avez un ami avec qui les faire."


Pourquoi vous devriez considérer la solitude comme une maladie chronique

Se sentir isolé ou rejeté peut affecter votre santé, mais il y a des choses que vous pouvez faire à ce sujet.

La solitude est une épidémie invisible qui touche 60 millions d'Américains. Tout le monde se sent parfois seul dans sa vie, mais la solitude chronique pose un risque grave pour la santé. De nouvelles recherches suggèrent que la solitude et l'isolement social sont autant une menace pour votre santé que l'obésité. Comme le dit Richard Lang, MD, président de médecine préventive à la Cleveland Clinic dans l'Ohio, les gens doivent s'occuper de la solitude « de la même manière qu'ils le feraient pour leur régime alimentaire, leurs exercices ou la quantité de sommeil qu'ils dorment ».

Selon John Cacioppo, neuroscientifique social de l'Université de Chicago, les effets de l'isolement social ou du rejet sont aussi réels que la soif, la faim ou la douleur. «Pour une espèce sociale, être à la limite du périmètre social, c'est être dans une position dangereuse», explique Cacioppo, co-auteur de Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. "Le cerveau entre dans un état d'auto-conservation qui entraîne de nombreux effets indésirables."

Lorsque votre cerveau est en état d'alerte élevé, votre corps réagit en conséquence. Les niveaux matinaux de cortisol, l'hormone du stress, augmentent parce que vous vous préparez pour une autre journée stressante. "Nous obtenons un cycle diurne plus plat dans ce cortisol, ce qui signifie qu'il ne s'éteint pas autant la nuit", explique Cacioppo. En conséquence, le sommeil est plus susceptible d'être interrompu par des micro-réveils.

Les recherches de Cacioppo suggèrent que la solitude modifie en fait les expressions des gènes, ou "quels gènes sont activés et désactivés de manière à aider à préparer le corps aux agressions, mais qui augmentent également le stress et le vieillissement du corps". Des études animales ont montré que l'isolement social modifie les niveaux de dopamine, un neurotransmetteur qui détermine le comportement impulsif.

La combinaison d'effets toxiques peut altérer les performances cognitives, compromettre le système immunitaire et augmenter le risque de maladies vasculaires, inflammatoires et cardiaques. Des études montrent que la solitude augmente le risque de décès prématuré de 45 % et le risque de développer une démence plus tard dans la vie de 64 %. D'un autre côté, les personnes qui ont des liens étroits avec leur famille et leurs amis courent jusqu'à 50 % moins de risques de mourir sur une période donnée que celles qui ont moins de liens sociaux.

Une étude présentée lors de la conférence internationale de l'Association Alzheimer du mois dernier à Washington, D.C., a révélé que la solitude est associée à un déclin cognitif accéléré chez les personnes âgées. Des chercheurs du Brigham and Women's Hospital et de la Harvard Medical School ont rapporté que les personnes les plus seules de l'étude ont connu un déclin cognitif à un taux environ 20 % plus rapide sur une période de 12 ans que les personnes qui ne se sentaient pas seules.

Des recherches de l'Université Brigham Young publiées plus tôt cette année suggèrent que le risque pour la santé associé à la solitude ou à l'isolement social est « comparable à des facteurs de risque bien établis » tels que l'obésité, la toxicomanie, les blessures et la violence, et la qualité de l'environnement. "À la lumière des preuves croissantes que l'isolement social et la solitude augmentent dans la société, il semble prudent d'ajouter l'isolement social et la solitude aux listes de problèmes de santé publique", selon les auteurs de l'étude.

Il n'y a rien d'inhabituel à se sentir seul. « Il est parfaitement courant que les gens vivent la solitude lorsque leurs réseaux sociaux changent, comme aller à l'université ou déménager dans une nouvelle ville », explique Harry Reis, professeur de psychologie à l'Université de Rochester. Le décès d'un être cher ou la discorde conjugale peuvent également déclencher un sentiment d'isolement. Mais il y a une différence entre la solitude temporaire « d'état » et la « caractère » chronique.

« Beaucoup de patients que nous voyons ont eu une solitude situationnelle qui devient chronique. Ils ont été incapables de se reconstruire après une perte, un déménagement ou une retraite », explique le psychiatre Richard S. Schwartz, MD, co-auteur de The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. "L'une des façons dont la solitude situationnelle peut devenir chronique est précisément à cause de la honte que nous ressentons à propos de notre solitude - le sentiment que nous avons d'être un perdant."

"Il y a une notion selon laquelle les personnes seules font quelque chose de mal", explique l'auteur Emily White, qui a relaté sa propre expérience dans Lonely: Learning to Live with Solitude. « Manque de compétences sociales… manque d'intelligence… moins athlétique. Des notions que nous n’apportons pas à d’autres conditions psychologiques similaires comme la dépression.

Se sentir seul n'est pas la même chose qu'être seul. "Pour certaines personnes, même si elles ont ce qui ressemble à un monde social à l'extérieur, leur expérience interne est la solitude", explique Nadine Kaslow, PhD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Emory et psychologue en chef de Grady Health System, tous deux à Atlanta.

Reis croit que la solitude est enracinée dans la qualité des relations d'une personne. "C'est un manque de ce que nous appelons l'interaction intime... des interactions significatives où les gens se connectent vraiment avec l'autre personne", dit-il.

Alors, que doit faire une personne seule ?

D'abord, reconnaître la solitude. La solitude est souvent assimilée au fait d'être un perdant, « en tenant un grand L au-dessus de votre tête », explique Cacioppo. Les gens ont tendance à nier ou à cacher leur solitude, auquel cas elle risque de s'aggraver.

Seconde, comprendre ce que la solitude fait à votre esprit et à votre corps. « À moins que vous ne compreniez les complexités psychologiques de la solitude, vous ne comprendrez pas ce que vous faites », dit White.

Troisième, répondre. "L'idée est de se reconnecter en toute sécurité", explique Cacioppo. Les médias sociaux ne remplacent pas le contact en face à face, mais "c'est mieux que rien". White a découvert que ses propres sentiments de solitude ont commencé à changer lorsqu'elle s'est inscrite dans une ligue de basket-ball féminin. "J'étais nerveux. J'étais gêné. Mais je me suis forcée à le faire », dit-elle.

Un thérapeute peut vous aider, surtout si la solitude s'accompagne de sentiments d'anxiété ou de dépression. «La solitude favorise le secret et la méfiance», dit White. « Si vous trouvez quelqu'un en dehors de votre cercle social… vous pouvez parler très ouvertement. »

Si vous connaissez quelqu'un qui se sent seul et que vous souhaitez l'aider, voici quelques suggestions de White :

  • N'écrivez pas. Utilisez le téléphone.
  • Si vous laissez un message et ne recevez pas de retour d'appel, rappelez-le.
  • Organisez quelque chose de discret, comme une promenade. Gardez la température émotionnelle basse.
  • Ne diminuez pas ce que la personne seule traverse.
  • Reconnaissez que vous devrez peut-être faire plus de travail pour obtenir le même niveau de réponse que vous obtiendriez d'un autre ami.

De simples actes d'interaction sociale peuvent faire une grande différence. Alors la prochaine fois, dites simplement « bonjour » au voisin que vous croisez sur le chemin du travail, à la sœur que vous n'avez pas appelée depuis des semaines ou au collègue à qui vous parlez rarement près de la machine à café.

"Si [une personne solitaire] est capable de se faire un ami de plus, la solitude commence à diminuer", déclare Jacqueline Olds, MD, co-auteur de The Lonely American. "Toutes sortes de choses effrayantes deviennent possibles lorsque vous avez un ami avec qui les faire."


Pourquoi vous devriez considérer la solitude comme une maladie chronique

Se sentir isolé ou rejeté peut affecter votre santé, mais il y a des choses que vous pouvez faire à ce sujet.

La solitude est une épidémie invisible qui touche 60 millions d'Américains. Tout le monde se sent parfois seul dans sa vie, mais la solitude chronique pose un risque grave pour la santé. De nouvelles recherches suggèrent que la solitude et l'isolement social sont autant une menace pour votre santé que l'obésité. Comme le dit Richard Lang, MD, président de médecine préventive à la Cleveland Clinic dans l'Ohio, les gens doivent s'occuper de la solitude « de la même manière qu'ils le feraient pour leur régime alimentaire, leurs exercices ou la quantité de sommeil qu'ils dorment ».

Selon John Cacioppo, neuroscientifique social de l'Université de Chicago, les effets de l'isolement social ou du rejet sont aussi réels que la soif, la faim ou la douleur. «Pour une espèce sociale, être à la limite du périmètre social, c'est être dans une position dangereuse», explique Cacioppo, co-auteur de Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. "Le cerveau entre dans un état d'auto-conservation qui entraîne de nombreux effets indésirables."

Lorsque votre cerveau est en état d'alerte élevé, votre corps réagit en conséquence. Les niveaux matinaux de cortisol, l'hormone du stress, augmentent parce que vous vous préparez pour une autre journée stressante. "Nous obtenons un cycle diurne plus plat dans ce cortisol, ce qui signifie qu'il ne s'éteint pas autant la nuit", explique Cacioppo. En conséquence, le sommeil est plus susceptible d'être interrompu par des micro-réveils.

Les recherches de Cacioppo suggèrent que la solitude modifie en fait les expressions des gènes, ou "quels gènes sont activés et désactivés de manière à aider à préparer le corps aux agressions, mais qui augmentent également le stress et le vieillissement du corps". Des études animales ont montré que l'isolement social modifie les niveaux de dopamine, un neurotransmetteur qui détermine le comportement impulsif.

La combinaison d'effets toxiques peut altérer les performances cognitives, compromettre le système immunitaire et augmenter le risque de maladies vasculaires, inflammatoires et cardiaques. Des études montrent que la solitude augmente le risque de décès prématuré de 45 % et le risque de développer une démence plus tard dans la vie de 64 %. D'un autre côté, les personnes qui ont des liens étroits avec leur famille et leurs amis courent jusqu'à 50 % moins de risques de mourir sur une période donnée que celles qui ont moins de liens sociaux.

Une étude présentée lors de la conférence internationale de l'Association Alzheimer du mois dernier à Washington, D.C., a révélé que la solitude est associée à un déclin cognitif accéléré chez les personnes âgées. Des chercheurs du Brigham and Women's Hospital et de la Harvard Medical School ont rapporté que les personnes les plus seules de l'étude ont connu un déclin cognitif à un taux environ 20 % plus rapide sur une période de 12 ans que les personnes qui ne se sentaient pas seules.

Des recherches de l'Université Brigham Young publiées plus tôt cette année suggèrent que le risque pour la santé associé à la solitude ou à l'isolement social est « comparable à des facteurs de risque bien établis » tels que l'obésité, la toxicomanie, les blessures et la violence, et la qualité de l'environnement. "À la lumière des preuves croissantes que l'isolement social et la solitude augmentent dans la société, il semble prudent d'ajouter l'isolement social et la solitude aux listes de problèmes de santé publique", selon les auteurs de l'étude.

Il n'y a rien d'inhabituel à se sentir seul. « Il est parfaitement courant que les gens vivent la solitude lorsque leurs réseaux sociaux changent, comme aller à l'université ou déménager dans une nouvelle ville », explique Harry Reis, professeur de psychologie à l'Université de Rochester. Le décès d'un être cher ou la discorde conjugale peuvent également déclencher un sentiment d'isolement. Mais il y a une différence entre la solitude temporaire « d'état » et la « caractère » chronique.

« Beaucoup de patients que nous voyons ont eu une solitude situationnelle qui devient chronique. Ils ont été incapables de se reconstruire après une perte, un déménagement ou une retraite », explique le psychiatre Richard S. Schwartz, MD, co-auteur de The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. "L'une des façons dont la solitude situationnelle peut devenir chronique est précisément à cause de la honte que nous ressentons à propos de notre solitude - le sentiment que nous avons d'être un perdant."

"Il y a une notion selon laquelle les personnes seules font quelque chose de mal", explique l'auteur Emily White, qui a relaté sa propre expérience dans Lonely: Learning to Live with Solitude. « Manque de compétences sociales… manque d'intelligence… moins athlétique. Des notions que nous n'apportons pas à d'autres conditions psychologiques similaires comme la dépression.

Se sentir seul n'est pas la même chose qu'être seul. "Pour certaines personnes, même si elles ont ce qui ressemble à un monde social à l'extérieur, leur expérience interne est la solitude", explique Nadine Kaslow, PhD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Emory et psychologue en chef de Grady Health System, tous deux à Atlanta.

Reis croit que la solitude est enracinée dans la qualité des relations d'une personne. "C'est un manque de ce que nous appelons l'interaction intime... des interactions significatives où les gens se connectent vraiment avec l'autre personne", dit-il.

Alors, que doit faire une personne seule ?

D'abord, reconnaître la solitude. La solitude est souvent assimilée au fait d'être un perdant, « en tenant un grand L au-dessus de votre tête », explique Cacioppo. Les gens ont tendance à nier ou à cacher leur solitude, auquel cas elle risque de s'aggraver.

Seconde, comprendre ce que la solitude fait à votre esprit et à votre corps. « À moins que vous ne compreniez les complexités psychologiques de la solitude, vous ne comprendrez pas ce que vous faites », dit White.

Troisième, répondre. "L'idée est de se reconnecter en toute sécurité", explique Cacioppo. Les médias sociaux ne remplacent pas le contact en face à face, mais "c'est mieux que rien". White a découvert que ses propres sentiments de solitude ont commencé à changer lorsqu'elle s'est inscrite dans une ligue de basket-ball féminin. "J'étais nerveux. I was self-conscious. But I made myself do it,” she says.

A therapist can help, especially if loneliness is accompanied by feelings of anxiety or depression. “Loneliness promotes secrecy and distrust,” says White. “If you find someone outside of your social circle…you can talk really openly.”

If you know someone who’s lonely and you want to help, here are some of White’s suggestions:

  • Don’t text. Use the phone.
  • If you leave a message and don’t get a return call, call back.
  • Set up something low-key, like a walk. Keep the emotional temperature low.
  • Don’t diminish what the lonely person is going through.
  • Recognize that you may have to do more work to get the same level of response that you would get from another friend.

Simple acts of social interaction can make a big difference. So next time, just say “hello” — to the neighbor you brush past on the way to work, the sister you haven’t called in weeks, or the co-worker you rarely speak to by the coffee machine.

“If [a lonely person] is able make one more friend, the loneliness starts to diminish,” says Jacqueline Olds, MD, co-author of The Lonely American. “All sorts of scary things become possible when you have a friend to do them with.”


Why You Should Treat Loneliness as a Chronic Illness

Feeling isolated or rejected can affect your health, but there are things you can do about it.

Loneliness is an invisible epidemic that affects 60 million Americans. Everyone feels lonely at times in their lives, but chronic loneliness poses a serious health risk. New research suggests that loneliness and social isolation are as much a threat to your health as obesity. As Richard Lang, MD, chair of preventive medicine at the Cleveland Clinic in Ohio puts it, people need to attend to loneliness in “the same way they would their diet, exercise, or how much sleep they get.”

According to University of Chicago social neuroscientist John Cacioppo, the effects of social isolation or rejection are as real as thirst, hunger, or pain. “For a social species, to be on the edge of the social perimeter is to be in a dangerous position,” says Cacioppo, who co-authored Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. “The brain goes into a self-preservation state that brings with it a lot of unwanted effects.”

When your brain is on high alert, your body responds in kind. Morning levels of the stress hormone cortisol go up because you’re preparing for another stressful day. “We get a flatter diurnal cycle in that cortisol, which means it’s not shutting off as much at night,” Cacioppo says. As a result, sleep is more likely to be interrupted by micro-awakenings.

Cacioppo’s research suggests loneliness actually alters gene expressions, or “what genes are turned on and off in ways that help prepare the body for assaults, but that also increase the stress and aging on the body.” Animal studies have shown that social isolation alters levels of dopamine, a neurotransmitter that determines impulsive behavior.

The combination of toxic effects can impair cognitive performance, compromise the immune system, and increase the risk for vascular, inflammatory, and heart disease. Studies show that loneliness increases the risk for early death by 45 percent and the chance of developing dementia in later life by 64 percent. On the other hand, people who have strong ties to family and friends are as much as 50 percent less at risk of dying over any given period of time than those with fewer social connections.

A study presented at last month's Alzheimer's Association International Conference in Washington, D.C., found that loneliness is associated with accelerated cognitive decline in older adults. Researchers at Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School reported that the loneliest people in the study experienced cognitive decline at a rate approximately 20 percent faster over a 12-year period than people who were not lonely.

Research from Brigham Young University published earlier this year suggests that the health risk associated with loneliness or social isolation is “comparable to well-established risk factors” such as obesity, substance abuse, injury and violence, and environmental quality. “In light of mounting evidence that social isolation and loneliness are increasing in society, it seems prudent to add social isolation and loneliness to lists of public health concerns,” according to the study authors.

There’s nothing unusual about feeling lonely. “It’s perfectly common for people to experience loneliness when their social networks are changing, like going off to college or moving to a new city,” says Harry Reis, professor of psychology at the University of Rochester. The death of a loved one or marital discord can also trigger feelings of isolation. But there’s a difference between temporary “state” and chronic “trait” loneliness.

“Many of the patients we see have had situational loneliness that becomes chronic. They have been unable to rebuild after a loss or a move or retirement,” says psychiatrist Richard S. Schwartz, MD, co-author of The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. “One of the ways that situational loneliness can become chronic is precisely because of the shame we feel about our loneliness — the sense we have of being a loser.”

“There’s a notion that lonely people are doing something wrong,” says author Emily White, who chronicled her own experience in Lonely: Learning to Live with Solitude. “Lack of social skills…lack of intelligence…less athletic. Notions we don’t bring to other similar psychological conditions like depression.”

Feeling lonely is not the same as being alone. “For some people, even though they have what on the outside looks like a social world, their internal experience is loneliness,” says Nadine Kaslow, PhD, professor of psychiatry and behavioral sciences at the Emory University School of Medicine, and chief psychologist of Grady Health System, both in Atlanta.

Reis believes loneliness is rooted in the quality of a person’s relationships. “It’s a lack of what we call intimate interaction…meaningful interactions where people are really connecting with the other person,” he says.

So what should a lonely person do?

D'abord, recognize the loneliness. Loneliness is often equated with being a loser, “with holding up a big L over your head,” says Cacioppo. People tend to deny or conceal their loneliness, in which case it’s likely to get worse.

Second, understand what the loneliness is doing to your mind and body. “Unless you understand the psychological complexities of loneliness, you won’t understand what you’re doing,” says White.

Troisième, répondre. “The idea is to reconnect safely,” says Cacioppo. Social media isn’t a substitute for face-to-face contact, but “it’s better than nothing.” White found her own feelings of loneliness began to change when she signed up for a women’s basketball league. “I was nervous. I was self-conscious. But I made myself do it,” she says.

A therapist can help, especially if loneliness is accompanied by feelings of anxiety or depression. “Loneliness promotes secrecy and distrust,” says White. “If you find someone outside of your social circle…you can talk really openly.”

If you know someone who’s lonely and you want to help, here are some of White’s suggestions:

  • Don’t text. Use the phone.
  • If you leave a message and don’t get a return call, call back.
  • Set up something low-key, like a walk. Keep the emotional temperature low.
  • Don’t diminish what the lonely person is going through.
  • Recognize that you may have to do more work to get the same level of response that you would get from another friend.

Simple acts of social interaction can make a big difference. So next time, just say “hello” — to the neighbor you brush past on the way to work, the sister you haven’t called in weeks, or the co-worker you rarely speak to by the coffee machine.

“If [a lonely person] is able make one more friend, the loneliness starts to diminish,” says Jacqueline Olds, MD, co-author of The Lonely American. “All sorts of scary things become possible when you have a friend to do them with.”


Why You Should Treat Loneliness as a Chronic Illness

Feeling isolated or rejected can affect your health, but there are things you can do about it.

Loneliness is an invisible epidemic that affects 60 million Americans. Everyone feels lonely at times in their lives, but chronic loneliness poses a serious health risk. New research suggests that loneliness and social isolation are as much a threat to your health as obesity. As Richard Lang, MD, chair of preventive medicine at the Cleveland Clinic in Ohio puts it, people need to attend to loneliness in “the same way they would their diet, exercise, or how much sleep they get.”

According to University of Chicago social neuroscientist John Cacioppo, the effects of social isolation or rejection are as real as thirst, hunger, or pain. “For a social species, to be on the edge of the social perimeter is to be in a dangerous position,” says Cacioppo, who co-authored Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. “The brain goes into a self-preservation state that brings with it a lot of unwanted effects.”

When your brain is on high alert, your body responds in kind. Morning levels of the stress hormone cortisol go up because you’re preparing for another stressful day. “We get a flatter diurnal cycle in that cortisol, which means it’s not shutting off as much at night,” Cacioppo says. As a result, sleep is more likely to be interrupted by micro-awakenings.

Cacioppo’s research suggests loneliness actually alters gene expressions, or “what genes are turned on and off in ways that help prepare the body for assaults, but that also increase the stress and aging on the body.” Animal studies have shown that social isolation alters levels of dopamine, a neurotransmitter that determines impulsive behavior.

The combination of toxic effects can impair cognitive performance, compromise the immune system, and increase the risk for vascular, inflammatory, and heart disease. Studies show that loneliness increases the risk for early death by 45 percent and the chance of developing dementia in later life by 64 percent. On the other hand, people who have strong ties to family and friends are as much as 50 percent less at risk of dying over any given period of time than those with fewer social connections.

A study presented at last month's Alzheimer's Association International Conference in Washington, D.C., found that loneliness is associated with accelerated cognitive decline in older adults. Researchers at Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School reported that the loneliest people in the study experienced cognitive decline at a rate approximately 20 percent faster over a 12-year period than people who were not lonely.

Research from Brigham Young University published earlier this year suggests that the health risk associated with loneliness or social isolation is “comparable to well-established risk factors” such as obesity, substance abuse, injury and violence, and environmental quality. “In light of mounting evidence that social isolation and loneliness are increasing in society, it seems prudent to add social isolation and loneliness to lists of public health concerns,” according to the study authors.

There’s nothing unusual about feeling lonely. “It’s perfectly common for people to experience loneliness when their social networks are changing, like going off to college or moving to a new city,” says Harry Reis, professor of psychology at the University of Rochester. The death of a loved one or marital discord can also trigger feelings of isolation. But there’s a difference between temporary “state” and chronic “trait” loneliness.

“Many of the patients we see have had situational loneliness that becomes chronic. They have been unable to rebuild after a loss or a move or retirement,” says psychiatrist Richard S. Schwartz, MD, co-author of The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. “One of the ways that situational loneliness can become chronic is precisely because of the shame we feel about our loneliness — the sense we have of being a loser.”

“There’s a notion that lonely people are doing something wrong,” says author Emily White, who chronicled her own experience in Lonely: Learning to Live with Solitude. “Lack of social skills…lack of intelligence…less athletic. Notions we don’t bring to other similar psychological conditions like depression.”

Feeling lonely is not the same as being alone. “For some people, even though they have what on the outside looks like a social world, their internal experience is loneliness,” says Nadine Kaslow, PhD, professor of psychiatry and behavioral sciences at the Emory University School of Medicine, and chief psychologist of Grady Health System, both in Atlanta.

Reis believes loneliness is rooted in the quality of a person’s relationships. “It’s a lack of what we call intimate interaction…meaningful interactions where people are really connecting with the other person,” he says.

So what should a lonely person do?

D'abord, recognize the loneliness. Loneliness is often equated with being a loser, “with holding up a big L over your head,” says Cacioppo. People tend to deny or conceal their loneliness, in which case it’s likely to get worse.

Second, understand what the loneliness is doing to your mind and body. “Unless you understand the psychological complexities of loneliness, you won’t understand what you’re doing,” says White.

Troisième, répondre. “The idea is to reconnect safely,” says Cacioppo. Social media isn’t a substitute for face-to-face contact, but “it’s better than nothing.” White found her own feelings of loneliness began to change when she signed up for a women’s basketball league. “I was nervous. I was self-conscious. But I made myself do it,” she says.

A therapist can help, especially if loneliness is accompanied by feelings of anxiety or depression. “Loneliness promotes secrecy and distrust,” says White. “If you find someone outside of your social circle…you can talk really openly.”

If you know someone who’s lonely and you want to help, here are some of White’s suggestions:

  • Don’t text. Use the phone.
  • If you leave a message and don’t get a return call, call back.
  • Set up something low-key, like a walk. Keep the emotional temperature low.
  • Don’t diminish what the lonely person is going through.
  • Recognize that you may have to do more work to get the same level of response that you would get from another friend.

Simple acts of social interaction can make a big difference. So next time, just say “hello” — to the neighbor you brush past on the way to work, the sister you haven’t called in weeks, or the co-worker you rarely speak to by the coffee machine.

“If [a lonely person] is able make one more friend, the loneliness starts to diminish,” says Jacqueline Olds, MD, co-author of The Lonely American. “All sorts of scary things become possible when you have a friend to do them with.”


Why You Should Treat Loneliness as a Chronic Illness

Feeling isolated or rejected can affect your health, but there are things you can do about it.

Loneliness is an invisible epidemic that affects 60 million Americans. Everyone feels lonely at times in their lives, but chronic loneliness poses a serious health risk. New research suggests that loneliness and social isolation are as much a threat to your health as obesity. As Richard Lang, MD, chair of preventive medicine at the Cleveland Clinic in Ohio puts it, people need to attend to loneliness in “the same way they would their diet, exercise, or how much sleep they get.”

According to University of Chicago social neuroscientist John Cacioppo, the effects of social isolation or rejection are as real as thirst, hunger, or pain. “For a social species, to be on the edge of the social perimeter is to be in a dangerous position,” says Cacioppo, who co-authored Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. “The brain goes into a self-preservation state that brings with it a lot of unwanted effects.”

When your brain is on high alert, your body responds in kind. Morning levels of the stress hormone cortisol go up because you’re preparing for another stressful day. “We get a flatter diurnal cycle in that cortisol, which means it’s not shutting off as much at night,” Cacioppo says. As a result, sleep is more likely to be interrupted by micro-awakenings.

Cacioppo’s research suggests loneliness actually alters gene expressions, or “what genes are turned on and off in ways that help prepare the body for assaults, but that also increase the stress and aging on the body.” Animal studies have shown that social isolation alters levels of dopamine, a neurotransmitter that determines impulsive behavior.

The combination of toxic effects can impair cognitive performance, compromise the immune system, and increase the risk for vascular, inflammatory, and heart disease. Studies show that loneliness increases the risk for early death by 45 percent and the chance of developing dementia in later life by 64 percent. On the other hand, people who have strong ties to family and friends are as much as 50 percent less at risk of dying over any given period of time than those with fewer social connections.

A study presented at last month's Alzheimer's Association International Conference in Washington, D.C., found that loneliness is associated with accelerated cognitive decline in older adults. Researchers at Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School reported that the loneliest people in the study experienced cognitive decline at a rate approximately 20 percent faster over a 12-year period than people who were not lonely.

Research from Brigham Young University published earlier this year suggests that the health risk associated with loneliness or social isolation is “comparable to well-established risk factors” such as obesity, substance abuse, injury and violence, and environmental quality. “In light of mounting evidence that social isolation and loneliness are increasing in society, it seems prudent to add social isolation and loneliness to lists of public health concerns,” according to the study authors.

There’s nothing unusual about feeling lonely. “It’s perfectly common for people to experience loneliness when their social networks are changing, like going off to college or moving to a new city,” says Harry Reis, professor of psychology at the University of Rochester. The death of a loved one or marital discord can also trigger feelings of isolation. But there’s a difference between temporary “state” and chronic “trait” loneliness.

“Many of the patients we see have had situational loneliness that becomes chronic. They have been unable to rebuild after a loss or a move or retirement,” says psychiatrist Richard S. Schwartz, MD, co-author of The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. “One of the ways that situational loneliness can become chronic is precisely because of the shame we feel about our loneliness — the sense we have of being a loser.”

“There’s a notion that lonely people are doing something wrong,” says author Emily White, who chronicled her own experience in Lonely: Learning to Live with Solitude. “Lack of social skills…lack of intelligence…less athletic. Notions we don’t bring to other similar psychological conditions like depression.”

Feeling lonely is not the same as being alone. “For some people, even though they have what on the outside looks like a social world, their internal experience is loneliness,” says Nadine Kaslow, PhD, professor of psychiatry and behavioral sciences at the Emory University School of Medicine, and chief psychologist of Grady Health System, both in Atlanta.

Reis believes loneliness is rooted in the quality of a person’s relationships. “It’s a lack of what we call intimate interaction…meaningful interactions where people are really connecting with the other person,” he says.

So what should a lonely person do?

D'abord, recognize the loneliness. Loneliness is often equated with being a loser, “with holding up a big L over your head,” says Cacioppo. People tend to deny or conceal their loneliness, in which case it’s likely to get worse.

Second, understand what the loneliness is doing to your mind and body. “Unless you understand the psychological complexities of loneliness, you won’t understand what you’re doing,” says White.

Troisième, répondre. “The idea is to reconnect safely,” says Cacioppo. Social media isn’t a substitute for face-to-face contact, but “it’s better than nothing.” White found her own feelings of loneliness began to change when she signed up for a women’s basketball league. “I was nervous. I was self-conscious. But I made myself do it,” she says.

A therapist can help, especially if loneliness is accompanied by feelings of anxiety or depression. “Loneliness promotes secrecy and distrust,” says White. “If you find someone outside of your social circle…you can talk really openly.”

If you know someone who’s lonely and you want to help, here are some of White’s suggestions:

  • Don’t text. Use the phone.
  • If you leave a message and don’t get a return call, call back.
  • Set up something low-key, like a walk. Keep the emotional temperature low.
  • Don’t diminish what the lonely person is going through.
  • Recognize that you may have to do more work to get the same level of response that you would get from another friend.

Simple acts of social interaction can make a big difference. So next time, just say “hello” — to the neighbor you brush past on the way to work, the sister you haven’t called in weeks, or the co-worker you rarely speak to by the coffee machine.

“If [a lonely person] is able make one more friend, the loneliness starts to diminish,” says Jacqueline Olds, MD, co-author of The Lonely American. “All sorts of scary things become possible when you have a friend to do them with.”


Why You Should Treat Loneliness as a Chronic Illness

Feeling isolated or rejected can affect your health, but there are things you can do about it.

Loneliness is an invisible epidemic that affects 60 million Americans. Everyone feels lonely at times in their lives, but chronic loneliness poses a serious health risk. New research suggests that loneliness and social isolation are as much a threat to your health as obesity. As Richard Lang, MD, chair of preventive medicine at the Cleveland Clinic in Ohio puts it, people need to attend to loneliness in “the same way they would their diet, exercise, or how much sleep they get.”

According to University of Chicago social neuroscientist John Cacioppo, the effects of social isolation or rejection are as real as thirst, hunger, or pain. “For a social species, to be on the edge of the social perimeter is to be in a dangerous position,” says Cacioppo, who co-authored Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. “The brain goes into a self-preservation state that brings with it a lot of unwanted effects.”

When your brain is on high alert, your body responds in kind. Morning levels of the stress hormone cortisol go up because you’re preparing for another stressful day. “We get a flatter diurnal cycle in that cortisol, which means it’s not shutting off as much at night,” Cacioppo says. As a result, sleep is more likely to be interrupted by micro-awakenings.

Cacioppo’s research suggests loneliness actually alters gene expressions, or “what genes are turned on and off in ways that help prepare the body for assaults, but that also increase the stress and aging on the body.” Animal studies have shown that social isolation alters levels of dopamine, a neurotransmitter that determines impulsive behavior.

The combination of toxic effects can impair cognitive performance, compromise the immune system, and increase the risk for vascular, inflammatory, and heart disease. Studies show that loneliness increases the risk for early death by 45 percent and the chance of developing dementia in later life by 64 percent. On the other hand, people who have strong ties to family and friends are as much as 50 percent less at risk of dying over any given period of time than those with fewer social connections.

A study presented at last month's Alzheimer's Association International Conference in Washington, D.C., found that loneliness is associated with accelerated cognitive decline in older adults. Researchers at Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School reported that the loneliest people in the study experienced cognitive decline at a rate approximately 20 percent faster over a 12-year period than people who were not lonely.

Research from Brigham Young University published earlier this year suggests that the health risk associated with loneliness or social isolation is “comparable to well-established risk factors” such as obesity, substance abuse, injury and violence, and environmental quality. “In light of mounting evidence that social isolation and loneliness are increasing in society, it seems prudent to add social isolation and loneliness to lists of public health concerns,” according to the study authors.

There’s nothing unusual about feeling lonely. “It’s perfectly common for people to experience loneliness when their social networks are changing, like going off to college or moving to a new city,” says Harry Reis, professor of psychology at the University of Rochester. The death of a loved one or marital discord can also trigger feelings of isolation. But there’s a difference between temporary “state” and chronic “trait” loneliness.

“Many of the patients we see have had situational loneliness that becomes chronic. They have been unable to rebuild after a loss or a move or retirement,” says psychiatrist Richard S. Schwartz, MD, co-author of The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. “One of the ways that situational loneliness can become chronic is precisely because of the shame we feel about our loneliness — the sense we have of being a loser.”

“There’s a notion that lonely people are doing something wrong,” says author Emily White, who chronicled her own experience in Lonely: Learning to Live with Solitude. “Lack of social skills…lack of intelligence…less athletic. Notions we don’t bring to other similar psychological conditions like depression.”

Feeling lonely is not the same as being alone. “For some people, even though they have what on the outside looks like a social world, their internal experience is loneliness,” says Nadine Kaslow, PhD, professor of psychiatry and behavioral sciences at the Emory University School of Medicine, and chief psychologist of Grady Health System, both in Atlanta.

Reis believes loneliness is rooted in the quality of a person’s relationships. “It’s a lack of what we call intimate interaction…meaningful interactions where people are really connecting with the other person,” he says.

So what should a lonely person do?

D'abord, recognize the loneliness. Loneliness is often equated with being a loser, “with holding up a big L over your head,” says Cacioppo. People tend to deny or conceal their loneliness, in which case it’s likely to get worse.

Second, understand what the loneliness is doing to your mind and body. “Unless you understand the psychological complexities of loneliness, you won’t understand what you’re doing,” says White.

Troisième, répondre. “The idea is to reconnect safely,” says Cacioppo. Social media isn’t a substitute for face-to-face contact, but “it’s better than nothing.” White found her own feelings of loneliness began to change when she signed up for a women’s basketball league. “I was nervous. I was self-conscious. But I made myself do it,” she says.

A therapist can help, especially if loneliness is accompanied by feelings of anxiety or depression. “Loneliness promotes secrecy and distrust,” says White. “If you find someone outside of your social circle…you can talk really openly.”

If you know someone who’s lonely and you want to help, here are some of White’s suggestions:

  • Don’t text. Use the phone.
  • If you leave a message and don’t get a return call, call back.
  • Set up something low-key, like a walk. Keep the emotional temperature low.
  • Don’t diminish what the lonely person is going through.
  • Recognize that you may have to do more work to get the same level of response that you would get from another friend.

Simple acts of social interaction can make a big difference. So next time, just say “hello” — to the neighbor you brush past on the way to work, the sister you haven’t called in weeks, or the co-worker you rarely speak to by the coffee machine.

“If [a lonely person] is able make one more friend, the loneliness starts to diminish,” says Jacqueline Olds, MD, co-author of The Lonely American. “All sorts of scary things become possible when you have a friend to do them with.”


Why You Should Treat Loneliness as a Chronic Illness

Feeling isolated or rejected can affect your health, but there are things you can do about it.

Loneliness is an invisible epidemic that affects 60 million Americans. Everyone feels lonely at times in their lives, but chronic loneliness poses a serious health risk. New research suggests that loneliness and social isolation are as much a threat to your health as obesity. As Richard Lang, MD, chair of preventive medicine at the Cleveland Clinic in Ohio puts it, people need to attend to loneliness in “the same way they would their diet, exercise, or how much sleep they get.”

According to University of Chicago social neuroscientist John Cacioppo, the effects of social isolation or rejection are as real as thirst, hunger, or pain. “For a social species, to be on the edge of the social perimeter is to be in a dangerous position,” says Cacioppo, who co-authored Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. “The brain goes into a self-preservation state that brings with it a lot of unwanted effects.”

When your brain is on high alert, your body responds in kind. Morning levels of the stress hormone cortisol go up because you’re preparing for another stressful day. “We get a flatter diurnal cycle in that cortisol, which means it’s not shutting off as much at night,” Cacioppo says. As a result, sleep is more likely to be interrupted by micro-awakenings.

Cacioppo’s research suggests loneliness actually alters gene expressions, or “what genes are turned on and off in ways that help prepare the body for assaults, but that also increase the stress and aging on the body.” Animal studies have shown that social isolation alters levels of dopamine, a neurotransmitter that determines impulsive behavior.

The combination of toxic effects can impair cognitive performance, compromise the immune system, and increase the risk for vascular, inflammatory, and heart disease. Studies show that loneliness increases the risk for early death by 45 percent and the chance of developing dementia in later life by 64 percent. On the other hand, people who have strong ties to family and friends are as much as 50 percent less at risk of dying over any given period of time than those with fewer social connections.

A study presented at last month's Alzheimer's Association International Conference in Washington, D.C., found that loneliness is associated with accelerated cognitive decline in older adults. Researchers at Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School reported that the loneliest people in the study experienced cognitive decline at a rate approximately 20 percent faster over a 12-year period than people who were not lonely.

Research from Brigham Young University published earlier this year suggests that the health risk associated with loneliness or social isolation is “comparable to well-established risk factors” such as obesity, substance abuse, injury and violence, and environmental quality. “In light of mounting evidence that social isolation and loneliness are increasing in society, it seems prudent to add social isolation and loneliness to lists of public health concerns,” according to the study authors.

There’s nothing unusual about feeling lonely. “It’s perfectly common for people to experience loneliness when their social networks are changing, like going off to college or moving to a new city,” says Harry Reis, professor of psychology at the University of Rochester. The death of a loved one or marital discord can also trigger feelings of isolation. But there’s a difference between temporary “state” and chronic “trait” loneliness.

“Many of the patients we see have had situational loneliness that becomes chronic. They have been unable to rebuild after a loss or a move or retirement,” says psychiatrist Richard S. Schwartz, MD, co-author of The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. “One of the ways that situational loneliness can become chronic is precisely because of the shame we feel about our loneliness — the sense we have of being a loser.”

“There’s a notion that lonely people are doing something wrong,” says author Emily White, who chronicled her own experience in Lonely: Learning to Live with Solitude. “Lack of social skills…lack of intelligence…less athletic. Notions we don’t bring to other similar psychological conditions like depression.”

Feeling lonely is not the same as being alone. “For some people, even though they have what on the outside looks like a social world, their internal experience is loneliness,” says Nadine Kaslow, PhD, professor of psychiatry and behavioral sciences at the Emory University School of Medicine, and chief psychologist of Grady Health System, both in Atlanta.

Reis believes loneliness is rooted in the quality of a person’s relationships. “It’s a lack of what we call intimate interaction…meaningful interactions where people are really connecting with the other person,” he says.

So what should a lonely person do?

D'abord, recognize the loneliness. Loneliness is often equated with being a loser, “with holding up a big L over your head,” says Cacioppo. People tend to deny or conceal their loneliness, in which case it’s likely to get worse.

Second, understand what the loneliness is doing to your mind and body. “Unless you understand the psychological complexities of loneliness, you won’t understand what you’re doing,” says White.

Troisième, répondre. “The idea is to reconnect safely,” says Cacioppo. Social media isn’t a substitute for face-to-face contact, but “it’s better than nothing.” White found her own feelings of loneliness began to change when she signed up for a women’s basketball league. “I was nervous. I was self-conscious. But I made myself do it,” she says.

A therapist can help, especially if loneliness is accompanied by feelings of anxiety or depression. “Loneliness promotes secrecy and distrust,” says White. “If you find someone outside of your social circle…you can talk really openly.”

If you know someone who’s lonely and you want to help, here are some of White’s suggestions:

  • Don’t text. Use the phone.
  • If you leave a message and don’t get a return call, call back.
  • Set up something low-key, like a walk. Keep the emotional temperature low.
  • Don’t diminish what the lonely person is going through.
  • Recognize that you may have to do more work to get the same level of response that you would get from another friend.

Simple acts of social interaction can make a big difference. So next time, just say “hello” — to the neighbor you brush past on the way to work, the sister you haven’t called in weeks, or the co-worker you rarely speak to by the coffee machine.

“If [a lonely person] is able make one more friend, the loneliness starts to diminish,” says Jacqueline Olds, MD, co-author of The Lonely American. “All sorts of scary things become possible when you have a friend to do them with.”


Why You Should Treat Loneliness as a Chronic Illness

Feeling isolated or rejected can affect your health, but there are things you can do about it.

Loneliness is an invisible epidemic that affects 60 million Americans. Everyone feels lonely at times in their lives, but chronic loneliness poses a serious health risk. New research suggests that loneliness and social isolation are as much a threat to your health as obesity. As Richard Lang, MD, chair of preventive medicine at the Cleveland Clinic in Ohio puts it, people need to attend to loneliness in “the same way they would their diet, exercise, or how much sleep they get.”

According to University of Chicago social neuroscientist John Cacioppo, the effects of social isolation or rejection are as real as thirst, hunger, or pain. “For a social species, to be on the edge of the social perimeter is to be in a dangerous position,” says Cacioppo, who co-authored Loneliness: Human Nature and the Need for Social Connection. “The brain goes into a self-preservation state that brings with it a lot of unwanted effects.”

When your brain is on high alert, your body responds in kind. Morning levels of the stress hormone cortisol go up because you’re preparing for another stressful day. “We get a flatter diurnal cycle in that cortisol, which means it’s not shutting off as much at night,” Cacioppo says. As a result, sleep is more likely to be interrupted by micro-awakenings.

Cacioppo’s research suggests loneliness actually alters gene expressions, or “what genes are turned on and off in ways that help prepare the body for assaults, but that also increase the stress and aging on the body.” Animal studies have shown that social isolation alters levels of dopamine, a neurotransmitter that determines impulsive behavior.

The combination of toxic effects can impair cognitive performance, compromise the immune system, and increase the risk for vascular, inflammatory, and heart disease. Studies show that loneliness increases the risk for early death by 45 percent and the chance of developing dementia in later life by 64 percent. On the other hand, people who have strong ties to family and friends are as much as 50 percent less at risk of dying over any given period of time than those with fewer social connections.

A study presented at last month's Alzheimer's Association International Conference in Washington, D.C., found that loneliness is associated with accelerated cognitive decline in older adults. Researchers at Brigham and Women's Hospital and Harvard Medical School reported that the loneliest people in the study experienced cognitive decline at a rate approximately 20 percent faster over a 12-year period than people who were not lonely.

Research from Brigham Young University published earlier this year suggests that the health risk associated with loneliness or social isolation is “comparable to well-established risk factors” such as obesity, substance abuse, injury and violence, and environmental quality. “In light of mounting evidence that social isolation and loneliness are increasing in society, it seems prudent to add social isolation and loneliness to lists of public health concerns,” according to the study authors.

There’s nothing unusual about feeling lonely. “It’s perfectly common for people to experience loneliness when their social networks are changing, like going off to college or moving to a new city,” says Harry Reis, professor of psychology at the University of Rochester. The death of a loved one or marital discord can also trigger feelings of isolation. But there’s a difference between temporary “state” and chronic “trait” loneliness.

“Many of the patients we see have had situational loneliness that becomes chronic. They have been unable to rebuild after a loss or a move or retirement,” says psychiatrist Richard S. Schwartz, MD, co-author of The Lonely American: Drifting Apart in the Twenty-First Century. "L'une des façons dont la solitude situationnelle peut devenir chronique est précisément à cause de la honte que nous ressentons à propos de notre solitude - le sentiment que nous avons d'être un perdant."

"Il y a une notion selon laquelle les personnes seules font quelque chose de mal", explique l'auteur Emily White, qui a relaté sa propre expérience dans Lonely: Learning to Live with Solitude. « Manque de compétences sociales… manque d'intelligence… moins athlétique. Des notions que nous n'apportons pas à d'autres conditions psychologiques similaires comme la dépression.

Se sentir seul n'est pas la même chose qu'être seul. "Pour certaines personnes, même si elles ont ce qui ressemble à un monde social à l'extérieur, leur expérience interne est la solitude", explique Nadine Kaslow, PhD, professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l'Université Emory et psychologue en chef de Grady Health System, tous deux à Atlanta.

Reis croit que la solitude est enracinée dans la qualité des relations d'une personne. "C'est un manque de ce que nous appelons l'interaction intime... des interactions significatives où les gens se connectent vraiment avec l'autre personne", dit-il.

Alors, que doit faire une personne seule ?

D'abord, reconnaître la solitude. La solitude est souvent assimilée au fait d'être un perdant, « en tenant un grand L au-dessus de votre tête », explique Cacioppo. Les gens ont tendance à nier ou à cacher leur solitude, auquel cas elle risque de s'aggraver.

Seconde, comprendre ce que la solitude fait à votre esprit et à votre corps. « À moins que vous ne compreniez les complexités psychologiques de la solitude, vous ne comprendrez pas ce que vous faites », dit White.

Troisième, répondre. "L'idée est de se reconnecter en toute sécurité", explique Cacioppo. Les médias sociaux ne remplacent pas le contact en face à face, mais "c'est mieux que rien". White a découvert que ses propres sentiments de solitude ont commencé à changer lorsqu'elle s'est inscrite dans une ligue de basket-ball féminin. "J'étais nerveux. J'étais gêné. Mais je me suis forcée à le faire », dit-elle.

Un thérapeute peut vous aider, surtout si la solitude s'accompagne de sentiments d'anxiété ou de dépression. «La solitude favorise le secret et la méfiance», dit White. « Si vous trouvez quelqu'un en dehors de votre cercle social… vous pouvez parler très ouvertement. »

Si vous connaissez quelqu'un qui se sent seul et que vous souhaitez l'aider, voici quelques suggestions de White :

  • N'écrivez pas. Utilisez le téléphone.
  • Si vous laissez un message et ne recevez pas de retour d'appel, rappelez-le.
  • Organisez quelque chose de discret, comme une promenade. Gardez la température émotionnelle basse.
  • Ne diminuez pas ce que la personne seule traverse.
  • Reconnaissez que vous devrez peut-être faire plus de travail pour obtenir le même niveau de réponse que vous obtiendriez d'un autre ami.

De simples actes d'interaction sociale peuvent faire une grande différence. Alors la prochaine fois, dites simplement « bonjour » au voisin que vous croisez sur le chemin du travail, à la sœur que vous n'avez pas appelée depuis des semaines ou au collègue à qui vous parlez rarement près de la machine à café.

"Si [une personne solitaire] est capable de se faire un ami de plus, la solitude commence à diminuer", déclare Jacqueline Olds, MD, co-auteur de The Lonely American. "Toutes sortes de choses effrayantes deviennent possibles lorsque vous avez un ami avec qui les faire."



Commentaires:

  1. Wilburt

    Est reconnaissant pour l'aide dans cette affaire, comment puis-je vous remercier?

  2. Agilberht

    Ce message plutôt précieux

  3. Ulfred

    Vous êtes juste un génie, vous m'avez encouragé avec votre histoire, je vais prendre un exemple du personnage principal.

  4. Samutaur

    Je joins. Tout ce qui précède est vrai. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou en MP.

  5. Juha

    Passionnant. Décalage! Et niipet!



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